• Jakob Brunnengräber

La palme de la positivité « Haut et Fort (Casablanca Beats) », de Nabil Ayouch

Haut et Fort nous emmène du Grand Auditorium Louis Lumière au centre culturel Les Étoiles dans le quartier périphérique de Casablanca, Sidi Moumen. Ici, on devient les compagnons d'un groupe de jeunes du quartier qui fréquentent la Positive School l'après-midi. Un format dans lequel l'ancien rappeur Anas Basbousi les expose aux différentes expressions du hip-hop. L'exploration du rap, du beatbox et de la danse confronte les élèves à des questions sur leur identité, leur indépendance et leurs perspectives d'avenir. Ensemble, ils s'engagent dans un voyage de développement personnel et d'émancipation qui est jalonné d'innombrables obstacles et qui les transforme tous. Avec Haut et Fort, Nabil Ayouch a créé un film émouvant qui est avant tout une chose : réel. Peut-être un peu trop authentique et peu dramatique pour le tapis rouge de Cannes, le message de libération est remarquablement fort et constitue un grand encouragement.



Le film commence comme il se termine. Dans la petite voiture du professeur Anas, qui roule dans les rues étroites de Casablanca. On peut le dire, parce qu'on en apprend aussi peu sur l'origine d'Anas et sur la destination où il disparaît. Tout ce qui compte, c'est sa mission : la Positive School dans les murs Des Étoiles, à Sidi Moumen. En tant qu'enseignant, il est en difficulté dans l'institution dès le départ. Sa salle de classe porte sa « vibe ». Concrètement, cela signifie qu'il installe une graffiti « Vibe » de 2x4 mètres dans la salle de musique du centre, sans autorisation bien sûr, pour s'y installer. En classe, il n'y a pas de longues discussions, Anas va directement à l'essentiel. Il explique aux élèves le développement historique du hip-hop : Une forme d'expression pour la jeunesse entendue, des jeunes afro-américains du Bronx de New York à la fin des années 1980 ou aux banlieues de Tunis pendant le printemps arabe. Il est important pour Anas que ses étudiants comprennent que le hip-hop n'est pas apparu par hasard comme un mouvement de jeunes socialement défavorisés. Non, il a toujours donné aux jeunes la possibilité de s'adresser au monde à partir de leur ségrégation sociale pour donner une expression sur leur quotidien précaire.


« S'exprimer » avec le hip-hop - Anas prend cela très au sérieux. Lorsque les élèves de la classe interprètent pour la première fois les textes qu'ils ont écrits eux-mêmes, il les piétine. La petite classe avec ses moins de 10 élèves, des personnages hauts en couleur, filles et garçons, timides, effrontés, modestes et extravertis, ne sait pas ce qui l'attend. Le gangstérisme et l'ostentation des garçons ne l’aime pas Anas. Leurs justifications de la difficulté de leur vie ne l'intéressent pas : « C'est pas comme ça qu'on se défend, en disant qu'on est des brutes ». Ceux qui ne savent pas ce qu'ils veulent exprimer feraient mieux de se taire. Mais même les filles de la classe, qui ne s'exhibent pas dans leurs textes mais soulignent que c'est un défi « de rapper comme une fille au Maroc, se retrouvent face à la question : pourquoi cela signifie-t-il quelque chose (« et vous, vous avez d'audace ») ? Les élèves se sentent attaqués « il y a des limites », répliquent-ils à leur professeur. Le projet menace d'être étouffé dans l'œuf.


Nabil Ayouch explique son personnage principal dans une interview accordée à RFI : « C'est un peu le cowboy des steppes dans des plaines hostiles. Il vient sans savoir exactement ce qu'il va trouver, pour essayer de se faire une place. Cette place est forcément un peu difficile au départ. Il y a une tension. Petit à petit, la rencontre va se faire avec un lieu d'abord, et ensuite avec les gens qui peuplent et habitent ce lieu. C'est une figure un peu « fordienne », faisant allusion au réalisateur John Ford, qui a souvent illustré des personnages très directs, sans ménagement mais sincères dans ses films1.


Heureusement, Anas et les élèves se donnent une seconde chance et réfléchissent au projet. La classe décolle ensemble vers Les Étoiles. Les textes des élèves deviennent plus réfléchis et se concentrent sur les réalités de leur vie. Ils écrivent sur des choses qui déterminent et pèsent aussi sur leur quotidien : la peur de l'avenir, le manque de confiance dans l'État et la société (« Où ce pays nous mène-t-il ? ») et les structures patriarcales auxquelles les filles sont exposées. En cas de divergence d'opinion, les élèves discutent. Où sont les limites de ce qui peut être dit ? Les paroles de rap peuvent-elles parler de religion ? Au final, il n'y a pas de bon ou de mauvais, mais on peut voir où se trouvent les zones de tension et les points sensibles.


Le film illustre merveilleusement bien : le hip-hop n'engage pas seulement les étudiants dans le vide de l'école, il commence à fournir un exutoire aux différentes luttes quotidiennes des jeunes, en dehors du centre culturel. Il y a Abdelilah, qui est partagé entre son environnement familial religieusement conservateur et ses activités libérales au centre culturel. Il exprime ces contraires insurmontables par des répliques et dans un duel de danse symbolique. Il y a Zineb, qui se libère de son frère dominateur et souligne sa libération en récitant un texte de rap directement dans son visage. Il y a Nouhaila, qui affronte ses questions identitaires pressantes par une danse entre des cordes à linge dans le sens de « dois-je rentrer dans les vêtements qu'on me met devant moi ? ». Les variations du texte, du rythme et de la danse créent un espace où les jeunes peuvent respirer et entraînent le spectateur dans les conflits. Mais les contraintes et tabous sociaux ne sont pas les seuls à mettre le projet en danger : « on a inscrit notre fille dans un centre d'art, mais elle fait du hip-hop » dit la mère d'Amina pour la retirer du centre. Mais Anas défend son protégé et prend lui-même des risques.


Pour les jeunes artistes, le hip-hop n'est pas seulement un moyen de faire face à leurs difficultés quotidiennes. Des paroles et des expressions de la danse se cristallisent les espoirs de départ de Sidi Moumen, un avenir avec la musique, ou plus généralement, une vie indépendante. Leurs paroles sont pleines d'espoir mais aussi de reproche « Je vais y arriver et vous sortir de cette merde ou on est né. » Les jeunes persistent à avancer malgré toutes les difficultés et il devient clair que le groupe veut faire ses preuves. Quoi de plus logique pour le hip-hop qu'un grand concert ? Avec la préparation, la nervosité et la tension des jeunes artistes augmentent, mais également le désaccord de certains parents. Le jour du concert, tout se met ensemble et les émotions sont intenses. Il faudra découvrir par vous-même au cinéma ce qui se passe ensuite avec le projet, Anas et ses élèves.


Haut et Fort est un film très émouvant qui inspire le public par son authenticité. Le public a Cannes était visiblement ému lors de la première et a offert à l'équipe de longues minutes d'applaudissements.

Le centre culturel Les Étoiles existe réellement. Il a été fondée en 2014 par Nabil Ayouch lui-même. Même la désignation des noms des acteurs derrière les personnages est obsolète dans Haut et Fort, car chacun s'incarne. La plupart des membres du Positive School ont en fait été recrutés dans Les Étoiles. Le film est donc un témoignage de la véritable culture hip-hop marocaine et raconte une histoire vrai de la vie des jeunes rapeurs à Sidi Moumen. Sans doute, aucun autre film du 74e Festival ne pouvait rivaliser par une telle « réalité ». À cet égard, il est également logique que le film ait souvent un caractère documentaire au lieu de dramatiser et de romancer les scènes. Dans la compétition pour la Palme d'or, ce n'était peut-être pas la meilleure prémisse, mais les leçons que le spectateur peut tirer du film sont encore plus solides. Anas dit à ses étudiants : laissez vos mots parler de ce que vous êtes. N'oubliez pas d'où vous venez, mais ne laissez pas non plus vos origines dicter vos limites. « Parlez haut, parlez fort ! »


En plus du motif central du hip-hop, je vois aussi Haut et Fort comme un grand film éducatif. Dans la classe d'Anas, les élèves apprennent à défendre leur position en argumentant et à respecter les points de vue opposés. Il est rare que l'enseignant donne une orientation normative. Les élèves ont toujours dû sonder eux-mêmes le terrain de l'ambivalence, puis retrouver le chemin de l'unité. Ce dernier point est toutefois la condition pour rester membre de la communauté. Le fait que le Positive School est devenue un lien intime entre les personnages de cette manière, était clairement perceptible sur le tapis rouge de Cannes.

Je peux recommander une visite de Haut et Fort à tous ceux qui apprécient les histoires vraies de la vie, sans exagération. Je suis convaincu que le film réserve une leçon à chaque spectateur (intéressé ou non par le hip-hop). Stay positive!

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